Ричард Пратер — Предусмотрительные убийцы (1966)

Журнал «Shell Scott Mystery Magazine», ноябрь 1966 года

Оригинальное название: Richard Prather — The Cautious Killers.

Шелл Скотт ужинает в ресторане с подругой. Подруга встречает свою знакомую, Лину, которая ужинает в этом же ресторане со своим приятелем, известным адвокатом Блейком. Из ресторана обе пары выходят вместе. И на подходе к стоянке, в них начинает стрелять неизвестный. Лина ранена, Блейк убит. А Шелл Скотт очень хочет разобраться в том, кто же устроил стрельбу в такой близости от его персоны.

У полиции есть подозреваемый — Лесли, который когда-то обещал убить Блейка. И которого в день убийства как раз выпустили из тюрьмы. Чуть позже, тем же вечером, полиция находит мертвецки пьяного Лесли в машине, на которой скрылся убийца после стрельбы у ресторана. Для полиции пазл сошелся, а вот Шелла Скотта еще беспокоит то, насколько легко оказалось поймать убийцу.

Большой рассказ/небольшая повесть с нормальным детективным сюжетом. Ну, как «нормальным»… Если в агатахкристи мерить, то где-то на 2 с плюсом. Если в американских палповых детективщиках 1950-60-х — это где-то на 4 с минусом потянет. «Предусмотрительные убийцы» не сводятся к стрельбе и беготне. Несколько выстрелов в начале рассказа, затем много разговоров Скотта со свидетелями и вот — частный детектив готов представить полиции убийцу. Неплохо для Пратера.

В 1966 году был запущен новый журнал «Shell Scott Mystery Magazine». Из названия понятно, что это был «именной» журнал — в честь персонажа Пратера. От Пратера для этого журнала требовалось каждый месяц предоставлять по новой истории о Шелле Скотте. Что Пратер и делал. Правда, иногда он халтурил — подсовывал старые рассказы, из 1950-х годов.

В феврале 1966 года вышел первый номер журнала. В сентябре — восьмой. В октябре журнал вообще не вышел. В ноябре вышел девятый номер журнала и в нем было написано, мол, уважаемые читатели, обстановка тяжелая и теперь «Shell Scott Mystery Magazine» будет выходить раз в два месяца. И всё — этот девятый номер оказался последним в недолгой истории журнала. Издательство по тихому свернуло его выпуск.

Так вот, «Предусмотрительные убийцы» были опубликованы как раз в этом ноябрьском номере журнала. Вряд ли Пратер при написании этого рассказа думал о том, что пишет лебединую песнь для журнала имени Шелла Скотта, но получилось вот так.

И еще один нюанс. Пратер никогда чрезмерно написанием рассказов не увлекался. Кроме небольшого периода в 1953-55 годах. Но всё же таки где-то 25-30 рассказов написал. «Предусмотрительные убийцы» был последним рассказом писателя. После фиаско с журналом Пратер окончательно охладел к короткой форме и после этого — а его писательская карьера продолжалась после 1966 года еще пару десятилетий — не написал ни одного рассказа. Так что «Предусмотрительные убийцы» подвели — хоть и опять нечаянно — черту под этим куском библиографии Пратера.

На русском «Предусмотрительные убийцы» выпускались несколько раз. Но все эти «разы» были в начале 1990-х. И вот уже почти 30 лет этот рассказ на русском языке не переиздавался.

7/10

О других произведениях Ричарда Пратера вы можете почитать по этой ссылке.

Поделиться ссылкой:

Ричард Пратер — Предусмотрительные убийцы (1966)

Один комментарий к “Ричард Пратер — Предусмотрительные убийцы (1966)

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.

Пролистать наверх