Роберт Шекли — Последнее испытание (1952)

Журнал «Imagination», май 1952 года

Оригинальное название: Robert Sheckley — Final Examination.

Первый опубликованный рассказ Шекли.

«Последнее испытание» — не первое из написанных Шекли произведений. Писал Шекли и раньше. Но именно этот рассказ был первым, который купили у Шекли. Было это в конце 1951 года. И в майском номере за 1952 год журнала «Imagination» рассказ был опубликован. Первая профессиональная публикация Шекли и именно май 1952 года стал точкой отсчета для Шекли, как для профессионального писателя.

Рассказ делится на три части. Первая — на небе начинают пропадать звезды. Много звезд. Невнятная история и Шекли оставил для читателя самостоятельный поиск отгадки. Наиболее вероятная версия выглядит так — пропадают звезды, на которых уже произошел Судный День. Они то ли уничтожаются, то ли переносятся из Млечного Пути в какое-то другое место.

Часть вторая. Таинственный голос объявляет всем жителям Земли, что через 5 дней будет Судный День. Готовьтесь к последнему испытанию. На Земле разом прекращаются все войны, люди раздают все свои деньги и осуществляют свои желания. Мир, дружба. Идиллическая картина лучших дней человечества. И через пять дней Голос объявляет — раз уж тут всё так хорошо, то Страшный Суд откладывается на 10 лет.

Часть третья. Пару дней счастья пережить не то же самое, что десять лет. Каждый начинает битву за ресурсы, чтобы «спокойно» прожить эти годы. И уже через несколько лет планета вымирает. Классическая ирония от Шекли — раздолбать весь мир в борьбе за мир.

И вот даже как-то неожиданно. Обычно «проба пера» у маститых авторов выглядит очень блекло. Чего уж там — обычно первые рассказы будущих классиков, тот еще шлак. А у Шекли получилось очень близко к «отлично». Хороший сюжет (кроме несколько невнятного вступления), фирменный юмор автора — будто Шекли сразу оказался «на пике». А уж сколько в рассказе отличных фраз! «Судный День или нет, а на работу идти надо» — эту и еще несколько фраз хоть в ежедневный цитатник заноси.

А вот Шекли к рассказу отнесся без пиетета. В 1954 году вышел первый авторский сборник Шекли «Untouched by Human Hands», в который вошли 13 рассказов. И «Последнего испытания» среди них не было. А уж в последующих сборниках и подавно.

В результате, этот рассказ не переиздавался на бумаге 60 лет. И только в опубликованном в 2012 году (уже после смерти Шекли) сборнике «The Perfect Woman and Other Stories» этот рассказ снова стал доступен читателям.

В 2014 году издательство «Азбука» выпустило на русском сборник всяких редкостей и диковин Шекли под названием «В темном-темном космосе». Среди прочего, в этом сборнике был и первый перевод на русский рассказа «Последнее испытание».

8/10

Поделиться ссылкой:

Роберт Шекли — Последнее испытание (1952)

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Пролистать наверх